神经元过载:为什么闪光导致癫痫发作

周五早些时候,一名犯罪嫌疑人在马里兰州索尔兹伯里 ,因为去年12月通过推特向新闻周刊资深作家库尔特艾肯瓦尔德发送虚拟攻击。 这名嫌疑人的名字得到了执法官员John Rivello的证实,他在社交媒体网站上向Eichenwald发送了一张GIF图像,该图片故意引发缉获。

这条消息由Twitter手柄@jew_goldstein发送,随后Eichenwald出现在Tucker Carlson Tonight Eichenwald患有癫痫症,这是他公开谈论过的一种疾病。 “你应该癫痫发作,”包含图片的Twitter帖子上写着。 频闪确实导致了癫痫发作,Eichenwald发誓要采取法律行动。

尽管光可以轻易引发癫痫发作,但普通的Twitter巨魔和其他非专家对这种现象的了解很少。 关键是电,这是让我们的大脑发挥作用的无形力量。

数以百万计的神经元不断传递电信号,影响我们的一举一动,思想和感受。 称为癫痫症的病症通常通过遗传易感性使一些人易受由感觉过载或身体化学变化引起的突然和异常放电的影响。 这些变化导致神经元的集合同时释放相对大量的电,通常称为癫痫发作。 这些爆发通常是不可预测的,并且在它们发生时无法控制。 据估计,美国每年有150,000人患上这种疾病,这使其成为该国第四大常见的神经系统疾病。

在患有光敏性癫痫的人中 - 约占所有癫痫病例的5% - 光是癫痫发作引发的罪魁祸首。 具体而言,较低波长的光 - 闪光灯闪光,阳光通过栅栏间歇地闪烁 - 可能引发癫痫发作。 亚利桑那州梅奥诊所的神经病学家Joseph Sirven说,这些模式破坏了大脑功能。

关键是闪烁的速度。 大多数光敏性癫痫发作每秒闪烁5至30次。 进入大脑的光脉冲不会造成相同的危险。 Sirven说,速度越慢,它越接近大脑功能。“虽然确切的途径尚不清楚,但进入大脑的额外电流转换为信号,导致神经元群体一次性释放电力。

Sirven解释说,闪光引发癫痫发作的倾向 - 而不是强烈的气味或触及皮肤的东西 - 可能是因为控制视力的大脑区域局限于枕叶,大脑的一个独立区域。 相比之下,处理来自我们其他感官的信息的神经元分布更广泛。

光敏性癫痫发作不会导致永久性损伤,但一个人可能会在一次性感染后出现暂时性记忆或语言丢失。 而且,驾驶时发生的癫痫发作可能会非常危险。 患有癫痫症的人也担心在公共场合发作,这种事件可能对社会或职业有害。 孩子们可能会被戏弄。 作为工作的一部分与公众互动可能会使雇主感到担忧。 “有后果,”Sirven说。 “这是一个非常耻辱的条件,没有办法绕过它。”

互联网图像不是一个特定的风险类别,但Sirven说他听说父母或病人在讨论癫痫发作时提到玩电子游戏或在线阅读材料的时间。 “这听起来像是一个煽动因素并不罕见,”他说。 虽然近年来光敏性癫痫患者人数没有变化,但癫痫发作的数量有所增加。

“很难知道人们是否变得更敏感,”Sirven说,“或者是否有更多的风险因素。”

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