药丸应该在柜台出售吗?

,当凯莉布兰查德主张在提出口服避孕药时,她代表了临床医生,研究人员和妇女健康倡导者长达数十年的运动,将处方作为药丸通道的障碍。 早在1993年,布朗查德现任总统的宜必思生殖健康的创始人夏洛特埃勒森就在提出了类似的反对口服避孕药处方状况的论点。

现在,一群卫生工作者和倡导者正在利用一系列研究表明,避孕药可以安全地用于非处方药。 他们希望在年内向FDA提出建议,并在五年内提供非处方药。 虽然他们的工作重点是女性生殖保健,但它提供了美国医疗保健和药物治疗未来的一瞥。

由Hewlitt基金会资助并由宜必思生殖健康管理的妇女健康临床和研究机构口服避孕药非处方工作组的成员认为,仅限处方的生育控制是对妇女的光顾,限制了避孕自由,并且对于难以忍受的高青少年怀孕率无效。 青少年特别容易接触到问题,因为在没有父母帮助的情况下,他们很难去看医生。 根据古特马赫研究所的数据,近20%不想怀孕的性活跃青少年没有使用避孕药具。 在第一次性经历中不使用避孕措施的少女,成为青少年母亲的可能性是使用保护的对手的两倍。

“我认为我们今天看到了一系列问题; 显然存在经济上的障碍,“全国妇女健康网络计划和政策主任,工作组成员艾米·阿利娜说。 “但也有一些障碍与保险的后勤保障或医生办公室的政策有关。”

迄今为止,FDA从未批准过一种“长期使用”药物的非处方药物 - 一种每天服用的药物,无限量。 虽然人们每天都使用阿司匹林等非处方药,但在技术上并未批准使用这些药物。

口服避孕药的大部分市场是“联合”药丸,含有合成雌激素和合成黄体酮。 雌激素会增加中风,心脏病和血栓的风险,但它也有助于清除痤疮,减轻痉挛和减少血液流动。 由于这些次要的益处,联合药丸对公众更有市场,并且受到许多女性的青睐。

该工作组希望将非孕激素药丸或“迷你药丸”带到场外交易市场。 它有助于这种合成激素已经具有非处方应用:紧急避孕。 B计划和下一个选择(自2006年以来获得FDA批准),以及 ,均由孕激素(一种合成形式的激素孕酮)组成。

迷你药通常用于哺乳期或中风或心脏病发作风险较高的女性,如吸烟者和35岁以上的女性。因为它具有较低的副作用风险,所以使用它可能更安全医生的意见。 “FDA将考虑将口服避孕药从处方药转换为非处方药营销状态的申请,”FDA代表Shelly Burgess说。 “有兴趣将口服避孕药作为非处方药进行营销的公司需要提供数据,以证明消费者可以在没有医疗保健提供者的投入的情况下正确安全地使用拟议的口服避孕药。”

最后一点通常意味着潜在的昂贵和耗时的医生访问以及侵入性骨盆检查。 问题是:未经医生检查,药丸是否可以安全使用? 如果女性不需要去他们的妇科医生那里购买药丸,女性是否仍会接受癌症筛查?

那应该重要吗? “在妇女进行盆腔检查之前,将生育控制权作为人质是对妇女健康的一种家长式态度,”Ibis高级研究员,该组织的积极成员Daniel Grossman博士说。 “子宫颈抹片检查用于癌症筛查,而不是避孕,我们不应该通过将两者联系起来传播错误的信息。”

直到最近,接受联邦资金的计划生育中心遵循美国妇产科学院的指导方针,进行骨盆检查和巴氏试验,作为每项预约的一部分,以解决计划生育问题。 新指南表明,连续两次正常子宫颈抹片检查的女性每两到三年才需要检查,但许多诊所仍然遵循过时的规范。

“目前,妇科医生是看门人,坚持定期阴道检查,这是非常不必要的,”一位大学医学院的高级研究员表示赞同,因为担心会对妇产科的同事感到不安而不愿透露姓名。 “如果将控制权移交给女性自己,那将导致[妇科医生]的收入损失,并且他们将会对抗它。”

发现,接受调查的女性中有68%想要一种非处方药,对没有保险的女性的兴趣最高。 但是像Medicaid这样的联邦计划的女性可能遇到问题。 美国计划生育联合会医疗事务副总裁Vanessa Cullins博士说:“当在柜台提供任何药物时,对于那些保险不支付非处方药费的妇女来说,这是无法承受的。”

当计划B从处方药转变为非处方药时,其成本飙升。 避孕药转向柜台的倡导者目前正在研究如何降低成本。 一种策略是与非品牌生产工厂配对。 “我们可以为便士制作安全,有效的避孕药,”纽约大学医学院的苏珊哈拉普博士说,他与该工作组没有关系。 “它们在许多发展中国家的低成本表明,这里的药片非常昂贵,而且它们不一定非常昂贵。”

但是,避孕药的实际成本并不是低收入社区的唯一考虑因素。 更容易患有并发症的女性也往往来自低收入社区:贫困女性患有慢性疾病,如心血管疾病和肥胖症的人数较多,而且更容易吸烟。 此外,2008年在潜在避孕药使用者的妇产科杂志上发表的一项研究表明,受过高等教育的女性往往更善于自我筛查。 “我们倾向于优先考虑更加边缘化的群体的需求,这对整体医疗保健有更大的障碍,”Amy Allina谈到她的组织对非处方药的考虑。 “它让我们倾向于说我们并不认为这对我们最关心的女性来说是一个进步。”

来自没有处方可以获得节育的国家的证据违背了这些论点:他们没有更高风险的女性服用药物。 此外, 发现,直接从药店购买药片的女性通常比参观诊所的女性更能了解禁忌症。

并且有证据表明,对癌症筛查也没有任何损害:华盛顿州一项为期两年的药房获取激素避孕药的试点计划显示,98.6%的在柜台服用药物的女性进行了盆腔检查在过去的24个月内。

“现在,通过医疗改革,这种平衡发生了变化,”Allina说。 “我们看到[低收入]女性将能够以其他方式获得医疗服务。 这使我们不再担心对弱势群体的一些意外后果。“

梅雷迪思梅尔尼克是纽约市的自由撰稿人。

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