在艰难的经济时代讲故事

如果我的祖母布兰奇今天能够阅读头条新闻,我知道她会说什么故事:在20世纪20年代中期,在佛罗里达州的高峰期,她正在棕榈滩的一个房地产办公室工作。 时代充裕,销售旺盛。 这种繁荣在佛罗里达州嵌入办公楼的华丽马赛克地图上展出。

为了突出棕榈滩,艺术家用闪亮的银元巩固了。 不久之后,投机泡沫破灭,伴随着飓风。 一天早上,我的祖母和她的同事来到办公室,发现有人从地板上凿出了一块银元。 时间很难。

布兰奇最终失去了她的房子,她的车以及为父亲的教育而省下的所有钱。 但是,她很少提到这些事情。 相反,她告诉我有关偷来的银元。 我相信,这让我的祖母感到安慰,提醒她,在她的不幸中,她远非孤身一人。

我在抑郁症故事中长大; 这只是我们餐桌旁的众多人之一。 一次又一次地听到他们,我对这些故事在艰难时期所扮演的角色着迷 - 他们似乎强化了人们的方式,提供了反对孤独和个人失败感的堡垒。 这就是我发现自己在国会图书馆昏暗的储藏室里待了一年的经历,通过成千上万的普通美国人采访,了解他们如何在大萧条时期幸存下来。

这些故事是在20世纪30年代末由联邦作家项目收集的,该项目是工作进展管理局的一个部门,该部门雇用了失业的作家。 但是,在预定的一系列选集可以出版之前,作家项目已经不再存在了。 烟草种植者,走私者,助产士,爵士音乐家,石油交易商和其他人的口述历史最终挤满了图书馆堆栈中一个远程储藏室的摇摇晃晃的文件柜。

当我得知这些被遗忘的故事时,我决定尝试通过编辑材料选集来完成项目的开始。 在尘土飞扬的储藏室里翻阅150,000页,我想要坠入爱河。 而且我做了一些人,他们轮流害怕,坚定,有趣和勇敢,其喧嚣的生命力似乎从页面中爆发出来。 我爱上了马萨诸塞州一位女佣玛丽哈格蒂,她谈到当她的雇主在地板上留下5美元的钞票时,“我的脸像火一样烧焦,因为我知道我已经开始接受测试。” 欧文·法金斯(Irving Fajins)试图在梅西百货公司(Macy's)组织他的同事时,想到了通过卫生纸分配器秘密分发工会文献的想法。 随着劳埃德·格林(Lloyd Green),一位普尔曼搬运工向北方大城市感叹:“我在纽约,但纽约不在我身边。”

这些文件抽屉的居民通过使用巧妙和诡计的混合物讲述了他们如何得到的故事。 他们兜售幸运护身符和专利药,由“根,树皮和优质原料威士忌”制成。 他们兜售蛋糕调味品和套装香肠,他们拍卖烟草,他们捕捞并走私朗姆酒 - 有时是外国人 - 从古巴到基韦斯特。 他们从事煤炭,花岗岩,棉花和铁。 (“除非你被杀,否则你不是铁工。”)

这些女人绗缝和挤压衣物,缝制鞋子,并在滑稽表演中跳舞。 他们接收了寄宿生并送了婴儿,当他们的男人跑出来时,他们吞下了自己的骄傲并投掷了租房派对,就像Bernice Porter所描述的20世纪20年代Harlem所做的那样。

这些天,我们可能不会在派对上放弃提出租金,但我们正处于经济危机之中。 现在经历了艰难时期,我相信讲故事是复兴的原因。 虽然联邦作家项目不再存在,但它激发了StoryCorps的现代版本,这是一个有五年历史的口述历史组织,鼓励人们“通过倾听来庆祝彼此的生活”。 我们刚刚选出一位总统,邀请我们在他的过渡网站上“立即开始。告诉我们你的故事。”

我们需要再次想象一个面对困难情况时有意义的未来。 倾听彼此的故事可能会让我们感受到金钱无法买到的共同目标。

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