贝尔德:黑人,白人和幸福差距

这是最近在种族关系中的一个丑陋时期。 电台主持人Laura Schlessinger在五分钟内使用N字11次; ,一位宣扬救赎的黑人妇女,被指控仇恨白人; 和专业的挑衅者格伦贝克形容他自己和他的粉丝是真正的“民权运动的继承者和保护者。”不像那些,嗯,比如,被剥夺了实际权利的非洲裔美国人? 去年,他声称奥巴马总统暗中憎恨白人,加剧了对隐藏议程的焦虑,这种议程虽然不合理,但却是显而易见的。

但随着唾沫,泡沫和噪音的继续,过去半个世纪中最深刻的文化转变之一已被忽视。 也就是说,虽然白人变得不那么幸福,但非洲裔美国人却变得更加快乐。 黑人仍然不像白人那样幸福,但是在开创性的新研究中 - 追踪自20世纪70年代以来第一次种族幸福水平的变化 - 来自宾夕法尼亚大学的经济学家Betsey Stevenson和Justin Wolfers发现了这一差距黑人和白人之间的幸福感下降了大约40%。 沃尔弗斯说:“对于我见过的任何人来说,这是幸福中最大和最重要的变化。”

为什么会出现这种情况仍然有些神秘。 令人着迷的是,它只能部分解释为通常的客观措施,如教育,健康和收入:自1980年以来,与白人相比,收入几乎没有任何改善,自1990年以来教育几乎没有。1972年,黑人家庭收入是白人的58%; 到2004年,它只增加了64%。 黑人家庭的贫困率仍然是白人家庭的三倍。

然而,这种戏剧性转变可能有三种可能的原因。 首先,三十年前,黑人和白人幸福之间的差距“惊人地大” - 当时非洲裔美国人的生活很悲惨。

其次,很明显,改变最多的是我们无法衡量的事物,这些事物源于权利,地位的提升和偏见的侵蚀。 史蒂文森和沃尔弗斯写道:“我们的研究表明,民权运动的成果可能存在于其他更难以记录的生活质量改善中。”尊重和尊重可以提升你的精神是有道理的。 这也可能转化为持续的乐观情绪:今年开始的盖洛普民意调查显示,63%的黑人认为他们的生活水平正在好转; 41%的白人做到了。

第三个原因是白人变得不那么开心了。 很明显,虽然贝克和他的同类希望将其视为一场零和游戏,非洲裔美国人的平等以牺牲白人为代价,但这显然是错误的和误导性的。 事实上,这种趋势的关键是所有年龄段的女性白人女性和收入基本上不那么快乐,而有趣的是,黑人女性同时变得更加快乐。 然而在20世纪70年代,白人女性是所有群体中最幸福的。 发生了什么? 为什么女权主义没有给他们带来幸福民权带来的黑人?

当然,事情并非那么简单。 华盛顿州奥林匹亚常青州立大学历史学教授斯蒂芬妮·科恩茨认为,这是关于期望:“黑人女性是20世纪60年代的白人女性 - 他们可以回顾一下他们的母亲和祖母有多么糟糕。 他们对与过去相比可以走多远感到乐观。 但是你获得的收益越多,你的期望就越高,当进展停滞不前时,你会感到沮丧。“但作者Donna Franklin认为,黑人妇女更快乐,因为今天结婚,并且由于“单身黑人女性的文化安慰”,如果不这样做,就不太可能感到沮丧。 黑人女性也不担心做工作的母亲:“白人女性在管理工作和家庭生活方面苦苦挣扎,对于黑人女性来说,这是一个明智的选择。 我们的母亲在过去的400年里一直工作。“

尽管如此,这些母亲的思想一定是他们男孩的希望。 唯一没有报告幸福感有所改善的群体是年轻的黑人男子,其中三分之一的人有可能在一生中被判入狱。 这些人是民权运动无法拯救的唯一群体吗? 在欢快的消息中,这是一个令人不安的想法。

Julia Baird是“新闻周刊”的副主编。 在Twitter上 。

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