日本正在考虑新的战斗机,与国防承包商开展谈判

(路透社) - 消息人士称,日本已与西方国防承包商就建设新一代战斗机展开了谈判,这标志着东京保持其竞争对手中国空中优势战略的重要里程碑。

日本制造的第一架隐形战斗机的原型在日本中部爱知县丰山市的三菱重工业工厂拍摄,2016年1月28日由共同拍摄的照片。路透社/共同社/档案

与包括波音公司和洛克希德马丁有限公司在内的国防公司的讨论是在日本准备其ATD-X试验飞机进行首次试飞的时候。

正在由三菱重工(MHI)和日本国防部技术研究与发展研究所开发的ATD-X上测试的隐形战斗机技术也将被纳入被称为F-3,工业和政府的新型战斗机中。消息人士说。

“他们已经开始探索我们的能力,”西方国防承包商的消息人士表示。 “没有政策决定,也没有下一个战斗机的记录计划。 从逻辑上讲,只有一些讨论会在某个时刻出现战斗机。“

分析师估计这项计划的成本在400亿美元或更高,这个价格标签可能会令人望而却步。

日本已经承诺购买42架洛克希德马丁F-35联合攻击战斗机。 但是这架飞机在空对空作战中的缺点以及美国拒绝出售其洛克希德·马丁公司的F-22“猛禽”,已经鼓励日本考虑以国内为主导的计划来取代其老旧的波音F-15J战机。

消息人士补充说,计划可能会在2017年底或2018年初确定,这将使F-3计划能够获得日本2018-2022五年计划的资金,并在2030年左右投入使用。

消息人士表示,在对F-3计划进行研究的同时,对超过150架老化的日本航空自卫队F-15J的大部分进行升级,以便将新发动机和雷达纳入其他先进能力之中。

日本国防部表示正在考虑为未来的战斗机“包括自主开发和国际联合开发”提供各种选择,以便从2030年左右取代其F-2战斗机机队。

它拒绝评论它是否已开始与西方国防承包商进行讨论。

中国飞得很高

中国现代和隐形战斗机的发展,加上日本首相安倍晋三的日益强大的安全议程,正在推动东京推动新战斗机的发展。

由于中国和美国及其盟国之间的紧张局势在东海和南海等地区崛起,东京希望确保它能够保卫日本及其领土上空的空域。

军事专家说,中国的战机仍然落后于美国及其盟国使用的最好的飞机,但北京一直在建设自己的能力。

为了保持其空中优势,东京曾希望购买美国F-22隐形战斗机。 然而,尽管进行了多次讨论,但华盛顿拒绝出售,即使是其最亲密的亚洲盟友之一。

据日本知情人士透露,虽然F-35战斗机将取代部分日本战斗机,但它们并不能替代F-15的空中优势,而且没有F-22的能力。国家的国防部。

“日本真的想要F-22,但它得到了F-35,”消息人士补充道。 “这是东京令人担忧和沮丧的根源。”

据日本第二大消息来源称,日本的部门规划人员认为,如果该计划继续进行,F-3的外观和能力可能与F-22相似。

该消息人士补充说,正在考虑有人驾驶和无人驾驶选项,优先选择前者。

日本最近解除了长达数十年的军售禁令,虽然F-3计划的重点是国内需求,但也可以考虑出口本土战斗机。

任何共同努力都可能类似于日本的F-2计划,洛克希德马丁公司与MHI合作开发基于F-16的战斗机。

高昂的开发成本意味着日本政府为每架F-2支付了大约1.2亿美元,使其成为仅次于F-22之后建造的第二昂贵的战斗机,每架大约1.5亿美元。

相比之下,基本的F-35型号一旦达到全面生产,预计每个售价约为8500万美元。

太贵了?

一些分析人士认为,即使是世界第三大经济体,开发性能水平为F-22的飞机的成本也可能过高。

“通过开发新型喷气机来弥补性能差异实在太昂贵了。 日本在国防预算中发现400亿美元或更多的资金用于开发一架新飞机?“蒂尔集团分析副总裁理查德阿布拉菲亚说。

西方公司的帮助可以降低成本。

据消息人士称,其中一个潜在的合作伙伴是欧洲战斗机联盟,这是空中客车公司,Finmeccanica子公司Alenia Aermacchi和制造台风战斗机的BAE系统公司的合资企业。 欧洲战斗机发言人拒绝发表评论。

洛克希德·马丁表示非常有兴趣与东京就提议的F-3计划进行合作。

2016年1月28日的档案照片中,日本中部爱知县丰山市的三菱重工的工厂拍摄了第一架日本制造的隐形战斗机的原型。 REUTERS / Kiyoshi Takenaka /档案

“洛克希德·马丁公司在开发新型战斗机方面有着悠久的历史,无论是在本土还是外国合作伙伴关系中,都采用先进的技术来应对新出现的威胁,”一位发言人在一封电子邮件中说。

波音公司在开发新战斗机方面的记录可以帮助任何“基础”计划,负责波音公司防务部门东亚业务发展的吉姆阿明顿告诉路透社。 他补充说,基于现有设计的F-3将使日本有一个良好的开端。

“现在,我不知道日本政府将采用哪种方向与这种战斗机合作,以及它是否只是完全是土着日本工业,或者它是否会为外国角色和合作开放,”阿明顿说。 “我们打赌,我们有机会提供帮助。”

Siva Govindasamy在新加坡报道; Nobuhiro Kubo在TOKYO的补充报道; 林肯盛宴编辑

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