美国的柑橘类水果受到无法治愈的疾病的影响 - 我们需要转基因科学来拯救它们

美国主要柑橘产区 - 特别是佛罗里达州,加利福尼亚州,德克萨斯州和亚利桑那州 - 的农民面临着巨大的瘟疫。

橘子和一系列其他柑橘类水果正被一种无法治愈的疾病,一种致命的细菌感染 - 被称为“柑橘绿化” - 或黄龙病所摧毁。

它由一种小型昆虫传播,这种昆虫是亚洲柑橘木虱,刚刚在旧金山南部的圣马刁县发现。 作为回应,县和州官员启动了监测和治疗计划,并引入了柑橘树和植物材料的检疫。

柑橘绿化是阴险的。 它阻止营养物质通过树,一个沉默的杀手。 在最后阶段,受感染的树木显示黄色,斑驳的叶子和绿色,苦涩,无法使用的果实。 独自留下,这棵树将在五到七年内死亡。

这种疾病于2005年在南佛罗里达州发现,并遍布全州。 它也在加利福尼亚州圣华金河谷的柑橘带中被发现并被隔离,这对该州每年30亿美元的柑橘产业构成了威胁。

然而,实验室有好消息。 佛罗里达大学食品与农业科学研究所的研究人员击中了三连胜; 他们开发了基因工程柑橘树,这些柑橘树不仅表现出对绿化的抵抗力,而且还表现出对溃疡和黑点的影响,这是柑橘生产者的另外两个常年问题。

植物生物学家开发的“治愈”是巧妙的。 他们插入了一个从拟南芥植物中分离出来的基因 - 一个芥菜家族成员 - 以增强对绿化的抵抗力并降低疾病严重程度。 在有大量病树的田地中,36个月后,几棵树仍无病。

然而,在这些抗病树木获得监管部门批准,种植广泛并正在取得成果之前,将持续十年或更长时间。 在此之前,只有一种有效的治疗方法:新烟碱(新烟草)农药的土壤淋洗 - 来源于植物中发现的天然尼古丁 - 在柑橘树幼树的根部。 这使得化学品能够通过根部吸收,从而防止其像喷洒一样影响其他飞虫或传粉者。

环保活动家花费了数年时间和数百万美元的竞选活动来禁止neonics,声称杀虫剂是造成灾难性蜜蜂数量减少的原因。

柑橘种植者也担心公众可能会抵制转基因水果的概念,尽管北美和欧洲的几乎所有食物都以某种方式进行了修改。

自20世纪30年代以来,育种者使用“广泛杂交”杂交创造了自然界中不存在和不存在的植物品种,其中大量“外来”基因从一个物种或属移至另一个物种或属。 它们出现在玉米,番茄,马铃薯,甘薯,燕麦,大米,小麦和南瓜的常见品种中 - 几乎不可怕的“Frankenfoods”。

Oranges
档案照片。 美国各州的橘子正被柑橘绿化病摧毁。 iStock

如果来自转基因水果的果汁比替代品便宜得多 - 特别是因为外观和味道将是相同的 - 消费者可能会购买它。

事实是,正如没有有效的“天然”解决方案来治疗癌症或类风湿性关节炎一样,柑橘绿化没有“天然”或“有机”的补救措施。

长期解决方案在于基因工程。 同时,如果我们不想谴责美国柑橘产业的灭绝,我们需要最先进的新烟碱类杀虫剂。

Henry I. Miller,医学博士和分子生物学家,是太平洋研究所的高级研究员。 他是FDA生物技术办公室的创始主任。

本文中表达的观点是作者自己的观点。

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