共和党的“税制改革”是一个荒谬,难以理解的骗局

在我写这篇专栏文章时,美国参议院的共和党人正在尽力确保关于税收的辩论变得更加荒谬和难以理解。

这不是一件坏事。 整个过程都是假的,如果他们做,我们会好得多。

而且很可能会出现这种情况。 然而,我仍然相信,共和党人将会连续几个月徘徊,但在最后可能的时刻,在一些自我强加的截止日期之前拼凑出一些东西。 无论他们最终通过什么,他们都称之为“改革”,唐纳德特朗普称之为“巨大的”。

无论最终出现什么,与它们开始时相比几乎肯定几乎无法辨认。 与此同时,我发现遗憾的是必须注意这个过程,因为共和党人会错开并做出一些临时的,经常是偶然的决定,这些决定会以某种方式成为公认的智慧。 路径依赖很重要。

然而,老实说,对于那些遵循政治或税收政策(或两者兼而有之)的人来说,所有这一切都与精神手淫一样接近,而不是滥用“从字面上”这个词。 因此,以下免责声明:本专栏可能最终与未来的税收分析相关,因为众议院共和党人2017年3月的医疗保健法案通过今天的医生和医院。 你被警告了。

为了了解整个税务辩论的无原则性,请考虑废除州和地方税收减免(称为SALT)的争论。 最初,几乎所有的国会共和党人都喜欢废除的想法,因为放弃SALT扣除会伤害蓝州的中上阶层人士(谁支付更高的税收,以便他们的州和地方政府可以提供更多更好的服务 - 否 - 没有共和党人)。

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白宫参赞Kellyanne Conway讲话(从左至右)参议员Thom Tillis(R-NC),David Perdue(R-GA)和财政部长Steven Mnuchin在2017年11月7日的税务改革新闻发布会上听取意见国会山在华盛顿特区。 Alex Wong / Getty

毫无疑问,红色国家在联邦税收支出平衡方面仍然像强盗一样。 这绝不是关于任何与公平或原则相似的东西。 如果收入分配最高的2-10%中只有舒适的人必须支付更多,以便共和党人能够在最高层为大男孩赢得胜利,那就这样吧。

毕竟,整个游戏都是为超级富豪和企业减税以重新建立共和党品牌,尽管除了该党的大美元捐赠者之外真正认为减税应该是优先考虑的事情。

但众议院共和党领导人很快被提醒,他们的一些成员代表了主要城市附近的中上层高税区,其中SALT扣除介于广受欢迎和神圣不可侵犯之间。 解决方案:保留财产税的扣除,但不扣除所得税,避免来自这些地区的极端不那么极端的众议院共和党人的反叛。

然而,这是无原则共和党人的标准操作程序。 公平地说,一般来说,大多数立法都是如此制定的 - 尽管过去大多数此类妥协都没有匆匆通过,绝对没有来自另一方的意见。 (不,“平价医疗法案”并被民主党人国会抨击,也没有试图与共和党人接触。)

目前在SALT演绎中跳舞的原因是如此有趣的是,参议院的共和党人现在显然计划在新的税收法案中完全废除它。 为什么? 正如“纽约时报”

参议院计划正在形成,因为共和党消化了他们在周二晚上在全国富裕郊区遭受的惨败,其中许多人是众议院共和党人所代表的。 那些地区都有富裕的选民,他们会因取消州和地方的税收减免而受到不成比例的打击。

但在参议院,这些高税收领域通常由民主党代表,这对共和党领导人施加的压力较小,无论以何种形式,都会在州法案中保留州和地方的扣除。

因此,参议院共和党人基本上都在说,“嘿,如果我们废除SALT扣除,我们谁都不会在政治上遭受损失,所以你们众议院的人都可以吮吸它。”

是的,我意识到有一些方法可以将这描述为几次国际象棋行动中的第一次,这将导致共和党人达到纳税天堂,但考虑到共和党人在这个立法过程中几乎未能通过早期的构建块,因为众议院共和党人的担忧关于SALT,这看起来不像国际象棋,更像是在操场上玩游戏。 “你就是它!”

参议院共和党人真的不在乎他们的政党是否失去了众议院的多数席位吗? 来想一想,我希望不是。

但是,国会中的共和党人不仅是娱乐和绝望的源泉。 媒体对税制改革的报道令人震惊。 例如,在这一点上, “泰晤士报”似乎有一个标准和实践编辑,他坚持在共和党税收提案的每个故事中使用“清扫”一词。 (我在上面描述的标题 :“参议院共和党人将在众议院进行大规模税收重组。”)

正如的那样,将共和党任何一种税收政策版本称为“席卷”或“基本”的唯一方法就是从这些词语中删除所有含义,并用它们来表示“大”或“混杂的大杂烩”。 这里没有任何原则。 哎呀,即使是减少纳税人数的也算作基本改革与参议院的法案无关,据报道,该法案将保持目前的利率结构基本完好。

在几乎所有共和党人的税收体操的主流报道中出现的另一个新闻报道是不加批判地接受关于减税的神奇影响的保守谈话要点。 正如在9月回信的那样,“特别是商业记者似乎都非常愿意认为共和党人最喜欢的关于税收的谈话要点都是正确的。”

华盛顿邮报的记者 :

知情人士表示,[共和党人]正在考虑允许公司立即从应税收入中扣除2018年的资本投资,这将避免公司等到2019年用于经济。

事实上,它极具竞争性 - 人们甚至可能会说“完全愚蠢” - 声称允许公司立即扣除所有资本支出将导致他们在2018年,2019年或之前“花费在经济上”。

多年来,美国公司一直坐拥大量现金,所有这些都可以用于投资项目,以扩大企业的运营。 这些公司没有使用这些资金,因为他们不愿意,不是因为他们不能立即扣除开支。

当作者写道,一个资金雄厚的反税组“希望该法案的作者能够让企业更容易申请低25%的所得税率,以及提高速度时, ”邮报 “中的同一篇文章进入了更为荒谬的领域。他们计划废除遗产税,以促进经济增长。“

我想我曾经听说过一种叫做“新闻怀疑主义”的事情,但也许我在想象事情。 人们可能希望“废除遗产税将促进经济增长”是一个负责任的记者可能决定添加“据说”这样的词的地方之一。 也许不吧。

即使只是他所说的公式,任何负责任的税务分析师的评论都指出,没有证据表明遗产税会阻碍经济增长,这将是一种改善。 例如, 邮报的一位专栏专栏作家如何废除遗产税(以及众议院法案中的其他几项措施)只会奖励(用她的话说)“懒惰的富人”。

但也许记者可能会争辩说,他们面临着一项几乎不可能完成的任务,因为共和党人继续以如此诚意和重复的方式对他们的税收提案进行基于幻想的断言,使其变得几乎令人着迷。 对于应该通过BS看待的职业而言,这并不是一个很好的辩护,但无可否认的是,共和党人对减税魔术的信心就像孩子一样。

对于共和党人来说,没有证据表明减税可以促进经济增长。 是的,我说“没有证据”,这意味着只有那些希望它是真实的人才能编造故事来支持他们喜欢的结论。 对于一些客观分析的例子,证明减税不会增加经济增长,请看和 。

但这些都不重要。 共和党人只是知道它必须是真的,所以他们一遍又一遍地重复它。

例如,考虑众议院共和党人中最高税务伪专家,现任主席和方法委员会,德克萨斯州的凯文布拉迪。 根据“华盛顿邮报”的 ,布雷迪捍卫他的法案,反对全国住宅建筑商协会(可以理解地担心抵押贷款利息扣除的建议限制)的攻击,保持信心:

布雷迪表示,共和党的税收法案将刺激整体经济,包括房地产行业:“你得到房屋价值,你获得更多销售,当经济更强劲时,你会得到更好的价格,”他说。 “这项税收计划就是为了实现增长。 这对房屋建筑商来说是个好消息。 这对像你我这样的房主来说很好。“

总有一天,我希望对某种超自然的东西(或者至少是伪造这种信任的能力)有这种无辜的信任。 每个人都应该相信经济会变得更强大 - 而不仅仅是更强大,而是更强大,以至于其他坏事总是被彻底抹去

您认为您的房屋价值会因为直接相关因素而下降,例如潜在买家无法借助免税抵押贷款全额借款? 别担心。 增长将解决所有问题。 生活涓涓细流。 在类固醇上涓涓细流。

同样,没有办法预测我在这里描述的任何条款是否会最终成为最终法案(如果确实存在最终法案)。 即便如此,我们至少需要监控正在发生的事情,因为这个过程正在以其无聊的方式拖延。

在这一点上,对于所有的声音和愤怒,几乎没有什么新的报道:共和党人继续依赖于早已被揭穿的涓滴幻想,记者没有用他们的幻想谎言打电话给他们。

我们可能认为具有新闻价值的唯一一件事是,参议院和众议院的共和党人相距甚远,他们甚至不记得他们来自同一个政党。 蝇王来到共和党。 如果他们坚持下去,这个国家可能会得救。

的经济学家和法律学者以及法学 他教授税法,税收政策,合同以及法律和经济学。 他的研究涉及联邦政府的长期税收和支出模式,重点是预算赤字,国债,医疗保健费用和社会保障。

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